Comment la coiffure Cornrows a été utilisée pendant l’esclavage ?

Comment la coiffure Cornrows a été utilisée pendant l’esclavage ?

Le style Cornrows est devenu une coiffure populaire pour toutes les cultures au cours des 10 dernières années. Alors qu’il était autrefois porté par les enfants, en particulier les jeunes filles africaines et afro-américaines, le style est devenu très populaire chez les femmes de tous âges. Mais beaucoup ne connaissent pas l’histoire profonde et riche de la coiffure qui a sauvé la vie de beaucoup et également son rôle dans les luttes pour la liberté.

Les Cornrows ont longtemps été une facette de la beauté et de la vie africaines. Dans de nombreuses sociétés du continent, les modèles de tresses et les coiffures indiquent la communauté, l’âge, l’état matrimonial, la richesse, le pouvoir, la position sociale et la religion d’une personne. Dans la Caraïbe, ce style peut être appelé « rangées de canne à sucre » pour représenter les esclaves qui la plantaient. Le Cornrows consiste à tresser les « cheveux très près du cuir chevelu. Il fallait produire un mouvement ascendant en partant du bas afin de créer une seule ligne de rang surélevé ».

Cornrows outil de lutte

Pendant la traite européenne, de nombreux esclaves ont été forcés de se raser les cheveux pour être plus « hygiéniques » et pour les éloigner de leur culture et de leur identité. Mais tous les captifs réduits en esclavage ne voulaient pas se couper les cheveux. Beaucoup tressaient étroitement leurs cheveux dans les Cornrows et plus encore « pour maintenir une apparence soignée ». Cette coiffure a également été utilisée pour transférer et créer des cartes pour quitter les plantations et la maison de leurs ravisseurs. On dit que cet acte d’utiliser les cheveux comme un outil de résistance est évident dans toute l’Amérique du Sud.

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Benkos Bioho

En Colombie Benkos Bioho, un roi capturé d’Afrique par les Portugais, a construit San Basilio de Palenque vers le 17e siècle , un village au nord du pays pour échapper à la barbarie. Bioho a créé son propre langage ainsi qu’un réseau de renseignements. Il a également eu l’idée de demander aux femmes de créer des cartes et de transmettre des messages via leurs Cornrows.

« Étant donné que les esclaves avaient rarement le privilège d’écrire, ce type de messages ou de cartes tombant entre de mauvaises mains pouvait créer beaucoup de problèmes pour les personnes en question, les Cornrows étaient le moyen idéal pour s’y prendre. Personne ne remettrait en question ou ne penserait que l’on pouvait cacher des cartes entières dans sa coiffure, il était donc facile de les faire circuler sans que personne ne le découvre » selon le site Edtimes.

Liberté

La Colombienne, Ziomara Asprilla Garcia, a expliqué au Washington Post dans l’article, les femmes afro-colombiennes tressent des messages de liberté dans les coiffures :

« À l’époque de l’esclavage en Colombie, le tressage des cheveux était utilisé pour relayer les messages. Par exemple, pour signaler qu’elles voulaient s’échapper, les femmes réalisaient une coiffure appelée départs. Elles avaient des tresses épaisses, serrées et étroites sur le cuir chevelu en étant attachées en petits pains sur le dessus.

Et un autre style montrait des tresses courbes, étroitement tressées sur la tête. Les tresses étaient courbées et représentaient les routes qu’ils utiliseraient pour s’échapper. Dans les tresses, ils conservaient également de l’or et cachaient des graines qui, à long terme, les aidaient à survivre après leur fuite. »

Garcia a déclaré avec satisfaction qu’il y avait eu une résurgence des coiffures tressées en Colombie ces dernières années. Mais cette réalité n’est pas seulement évidente en Colombie, mais partout dans le monde.

Source: How cornrows were used as an escape map from slavery across South America, Face2FaceAFRICA.

La rédaction

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